国外高考的选择与准备

  • 2019-03-13 11:01:27
  • 作者:wolong
  • 来源:互联网
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  每年的2月和3月,是美国大学发放录取通知书的高峰时间。今年的盛夏,又会有数以万计的中国学生踏上赴美留学之路。

  01反复考试

  与国内的高考制度不一样,美国的大学没有统一的招生流程,申请者可以申请任意一所或者多所大学,不受地域或者录取名额的限制。然而,美国大学的申请不仅仅是一场单纯的考试,而是对申请者综合能力的评定。

  综合能力评定的四要素,包括高中成绩、标准化测试、申请文书和推荐信。非美国本土的学生提交申请时,还需要提交英文能力测试成绩,也就是众所周知的托福或是雅思成绩。

国外高考的选择与准备

  SAT是英文Scholastic Assessment Test的缩写,翻译过来为“学术能力评估考试”,由美国大学委员会主办,是高中学生申请美国大学的重要参考。ACT全称American College Test,直译为“美国大学考试”,类似于SAT。两者都被大众称为“美国高考”,主要考核学生的写作、阅读和数学能力。

  SAT是场恶战。一方面,竞争者众多,全球每年有超过200万高中生参加SAT考试。另一方面,参加考试并不方便。SAT考试在中国大陆并没有设置考点,因此,国内拟参加SAT考试的多数高中生,常会选择去香港或者澳门考点。

  香港,SAT亚洲国际博览馆考场门口,考生在排队

  而为什么都要挤破头反复参加考试、反复刷分呢?

  其中直接的原因是,优秀的SAT成绩有助于奖学金的申请,奖学金则可以缓解国外的高额学费给家庭带来的压力。同时,相比中国的高考只有每年的6月份那一次,美国的高考SAT一年可以考多次。许多学生在申请学校时,可以自主选择提交最好的那次SAT成绩。

  至于SAT准备的时间,则因人而异。有人一两次就能考出理想的成绩,但考个三五次的考生也不在少数。

  随着现在留学越来越普遍,培训SAT考试的教学机构越来越多,SAT的学习准备也越来越超前。实际上,根据美国大学委员会2018年全球SAT考试官方数据分析,亚裔考生,尤其是中国考生的SAT成绩是非常优秀的,平均分远高于美国本土学生,更有很多中国考生拿到SAT数学满分。究其原因大概是,国内的学生长期接受应试教育的训练,以及我们超前的高中数学难度,让我们在备战SAT这样的考试上占了优势。

  02实践薄弱

  对于我们熟悉的考试,中国的小孩应该是身经百战,而申请文书的准备,对于国内的学生来说却相对陌生,难度更大。

  事实上,美国的大学录取看重学生的综合水平,考核的不仅仅是学生的学术能力,同样看重学生的“软实力”。举例而言,积极参加各种课外实践、参加竞赛、参加志愿者项目,以及清晰的未来规划,都是给“软实力”的加分项。

  申请文书简单说就是,阐述学生“软实力”的作文。通常要求一到两篇,一篇是可以自由发挥的个人陈述,另一篇则是命题短文居多。

  出彩的文书需要做到突出个性,彰显能力,而一份精彩的文书也最能吸引大学招生官,让申请者脱颖而出。

  美国的高中课业少,高中的学生有很多课余时间来上选修课、参加各种课余实践、社会活动,一些美国的大企业或者政府部门,更有专门针对高中生的暑期实习项目。这些丰富的实践活动,为美国本土学生的大学申请文书写作,积累了很多素材。而来自中国的学生,在这方面就相对弱一些。

  准备申请文书写作这一步骤,通常是放在托福、SAT等考试之后。我自己大约是12月完成了文书的写作,然后准备所需材料,根据所选学校的截止日期提交了申请。各个学校的申请截止日期虽不完全一样,但也在伯仲之间,前后差别不过一两周罢了。

  03宽进严出

  拿到录取通知书,确定要去的大学,“洋高考”之路算是完成了90%,而最后一道关卡是在入学之前,获取留学生签证。

  美国签证拒签率高,对留学生也不例外。赴美的留学生必须预约面签,面签的时候签证官全英文问话,侧面确认学生的英文水平。

  并不是所有拿到录取通知书的学生都能一次性通过面签,材料准备不全,或者面签时太紧张导致交流不顺、英文表达不准确,都有可能被拒签。不过近年来,美国留学签证被一步步放宽,简化的签证程序吸引了更多的学生赴美留学。

  只身前往离家半个地球远的地方,无论是学习还是生活,都需要勇气。对于那时刚刚进入大一的新生来说,美国的大学生活,并不比前一年准备申请时要轻松。

  语言障碍、文化冲击、课业繁忙、环境变更,处处是挑战。然而也是在适应新环境的过程中,自己变得自觉,生活独立,学会了很多在国内或在父母身边时所不会的技能。

  2018年5月16日,哥伦比亚大学毕业典礼,中国留学生高举国旗

  一个有趣的现象是,出国的留学生大多有一手好厨艺。我们之间常开玩笑称,大概是因为出门在外常常会想念家乡的味道,而美式的中餐又没法满足我们的味蕾,便只能拿起锅碗瓢盆,看着食谱亲自下起了厨。一道道家乡菜,给我们的异国生活赋予了感情和灵魂。

  根据2018年美国开放门户(Open Doors)报告的数据,2017-2018学年,在美国各大高校的中国留学生达到了36万人;中国学生规模庞大,占在美全部国际学生的33.2%,排名第一。

  每年的2月和3月,是美国大学发放录取通知书的高峰时间。今年的盛夏,又会有数以万计的中国学生踏上赴美留学之路。

  过去,我们喜欢将孩子进入某所大学作为成功的标志,但实际上美国大学宽进严出,并不好混。我们应该明白,这是一个机会与挑战并存的环境。在这样的环境里,我们可以看到自己的无限种可能,去应对新的教育体系对于自己能力和观念的考验。